เล่าเนื้อเรื่อง Elden Ring สู่ดินแดนมัชฌิมาแห่งพฤกษาทอง

0
1701
เล่าเนื้อเรื่อง Elden Ring สู่ดินแดนมัชฌิมาแห่งพฤกษาทอง

ห่างหายจากคอนเทนต์เกี่ยวกับเกมไปเสียนาน วันนี้เจ้าสลอตกลับมาพร้อมกับเกมที่เป็นที่สุดแห่งปี 2022 เรียกว่าปล่อยออกมาแค่วันเดียวก็ขึ้นแท่นเป็นตัวเต็งรางวัล Game of the Year เตรียมกระบุงไว้ใส่ถ้วยกลับบ้านไว้ได้เลย กระแสดีรีวิว Positive สุด ๆ แบบนี้ แน่นอนว่าเป็นเกมอะไรไปไม่ได้ นอกจาก Elden Ring นั่นเอง

Elden Ring เป็นเกมแนวไหน? ทำไมถึงติดตามเนื้อเรื่องได้ยากนัก?

Elden Ring เป็นเกมแนว RPG (Action Role-Playing Game) หรือเกมที่ให้เราสวมบทบาทเป็นตัวละครตัวใดตัวหนึ่ง และเข้าไปโลดแล่นสนุกสนานกับเนื้อเรื่องได้ตามบทบาทที่ได้รับ พัฒนาโดยค่ายเกมชื่อดัง FromSoftware ซึ่งถ้าหากใครที่เป็นคอเกม ได้ยินชื่อก็คงจะคุ้นเคยกับผลงานของค่ายนี้กันดี โดยเฉพาะเกมแนว Open World ที่เปิดโอกาสให้ผู้เล่นเดินทางสำรวจแผนที่และเนื้อเรื่องในเกมได้อย่างอิสระ หรือเรียกอีกอย่างง่าย ๆ ว่า “เกมดูดเวลา” นั่นเองครับ (ฮา) ยกตัวอย่างเช่น Dark Souls, Bloodborne หรือ Sekiro ซึ่งแต่ละเกมก็นับว่าเป็นผลงานเอกของค่ายนี้ หรืออย่าง The Witcher ที่เจ้าสล็อตเคยรีวิวไป ก็นับเป็นเกมแนว Open World เช่นกัน ซึ่งเหล่าเกมเมอร์จะรู้กันว่าเกมแบบนี้กินเวลาชีวิตสุด ๆ เพราะเอาแค่ตีบอสให้ชนะสักตัวก็อาจจะกินเวลาถึง 2-3 ชั่วโมงแล้ว

ด้วยความที่เกมแนวนี้ให้อิสระแทบจะ 100% เรียกว่าเดินไปไหนก็ได้ตามใจคนเล่น เส้นทางในการสำรวจพื้นที่ของผู้เล่นแต่ละคนจึงไม่เหมือนกัน บางคนเจอบอส A ก่อน บางคนเจอบอส B ก่อน บางคนไปเมือง A ก่อน บางคนไปเมือง B ก่อน ทำให้การที่จะรู้เรื่องราวทั้งหมดของเกมแนวนี้ได้ ผู้เล่นจะต้องเป็นคนปะติดปะต่อเนื้อเรื่องเอาเอง ผ่านการคุยกับ NPC การทำเควส การตีบอส คำอธิบายไอเท็ม รายละเอียดในแมพหรือมอนสเตอร์ในพื้นที่ รวมไปถึงคัทซีน (Cut Scene) ที่จะโผล่มาเป็นช่วง ๆ เมื่อตัวละครของเราเดินไปเจออีเวนต์นั้น ๆ หรือทำเควสได้สำเร็จ แล้วลองคิดดูสิครับว่าไอเท็มในเกมมีตั้งกี่พันชิ้น แมพกว้างตั้งเท่าไหร่ บอสมีเป็นสิบ ๆ ตัวจะตีชนะหมดไหม แถม NPC บางตัวก็ซ่อนอยู่ในพงไม้จนหาไม่เจออีก เพราะแบบนี้ผู้เล่นจึงพลาดรายละเอียดสำคัญได้ง่าย ๆ และทำให้เกม Open World ของ FromSoftware นั้นขึ้นชื่อด้านความยากในการติดตามเนื้อเรื่อง (แต่ก็สนุกนะ เพราะความท้าทายนี่แหละ แมพเดียวเดินสำรวจเป็นวัน)

ด้วยเหตุนี้แหละครับ บทความนี้เจ้าสล็อตจึงตั้งใจจะมาอธิบาย “Lore” หรือตำนาน ซึ่งเป็นเหมือนเนื้อเรื่องพื้นฐานของ Elden Ring เกมใหม่ล่าสุดจาก FromSoftware ให้อ่านกัน เผื่อใครที่ซื้อมาและกำลังจะเล่น หรือเล่นอยู่แล้วกำลังงงกับเนื้อเรื่อง จะได้เข้าใจไปพร้อมกัน

ถ้าพร้อมแล้ว ก็เชิญผู้มัวหมองทั้งหลาย เดินทางผ่านม่านหมอกเข้าสู่ดินแดนมัชฌิมากันเลยครับ ^^

ตำนานแห่งวงแหวนเอลเดน ดินแดนมัชฌิมา และยุคสมัยของพฤกษาทอง

เนื้อเรื่อง Elden Ring เกิดขึ้นบนดินแดนที่ชื่อว่า “The Lands Between” หรือแปลเป็นไทยสวย ๆ ว่า “ดินแดนมัชฌิมา” หมายถึงดินแดนที่อยู่ตรงกลาง ซึ่งเนื้อเรื่องเกมก็ไม่ได้บอกครับว่าอยู่ตรงกลางระหว่างอะไร อาจจะเป็นดินแดนระหว่างโลกคนเป็นกับโลกคนตาย หรือดินแดนตรงกลางจักรวาลอันกว้างใหญ่ก็ได้ แต่เอาเป็นว่ามันเป็นโลกแฟนตาซีที่คอนเซ็ปต์คล้าย ๆ กับสวรรค์ เต็มไปด้วยพลังพิศวง เวทมนตร์ มนุษย์ สัตว์ และเทพ โดยไม่ได้มีเซ็ตติ้งอะไรเหมือนกับโลกปัจจุบันของเราเลยสักนิด เป็นโลกในจินตนาการที่คนเขียนเนื้อเรื่อง ลุง George R. R. Martin (คนเดียวกับที่เขียน Game of Thrones) มโนขึ้นเองล้วน ๆ คล้าย ๆ กับดินแดน “Middle-Earth” ในซีรีส์ The Lord of the Rings นั่นแหละครับ

ในดินแดนมัชฌิมานี้ มีสิ่งที่เป็นเสมือนศูนย์กลางของพลังทุกอย่างในโลก ก็คือ “วงแหวนเอลเดน (Elden Ring)” วงแหวนที่ว่านี้ไม่ใช่แหวนทองสวมนิ้วของรักของก็อบลินนะครับ แต่เป็นวงแหวนยิ่งใหญ่ที่มีพลังควบคุมทั้งการเกิด การตาย ความเป็นไปของทุกสิ่งทุกอย่างในแดนมัชฌิมา เปรียบเทียบให้เห็นภาพง่าย ๆ เอลเดนริงก็เหมือนกับ CPU ที่ควบคุมการทำงานของคอมพิวเตอร์ ซึ่งด้านในอัดแน่นไปด้วยไฟฟ้า แต่ถ้าเอาตามเนื้อเรื่องในเกม ไฟฟ้าก็คือพลังบริสุทธิ์ที่เรียกว่า “พร (Grace)” นั่นเอง

พร (Grace) เป็นพลังบริสุทธิ์ที่เอลเดนริงแผ่ออกมา ผ่านต้นไม้ที่งอกขึ้นมาเหนือวงแหวนชื่อว่า พฤกษาทอง (Erdtree)” ลักษณะเป็นต้นไม้โปร่งแสงสีทองขนาดใหญ่มหึมา ตั้งอยู่ใจกลางโลก ใหญ่จนขนาดเดินไปสุดขอบแมพก็ยังเห็นไอ้ต้นนี้อยู่ และผู้คนที่อยู่ในดินแดนมัชฌิมาก็ต่างได้รับพร หรือพลังของเอลเดนริงผ่านใบไม้ที่ร่วงหล่นจากต้นไม้ต้นนี้ ทำให้ทุกคนมีดวงตาเปล่งประกายสีทอง และสามารถใช้พลังเวทมนตร์ได้ แต่ทว่าพรนั้นก็ไม่ได้คงอยู่กับใครคนใดคนหนึ่งไปตลอด บางคนที่ใช้พลังในทางที่ผิด ถูกความอศีลธรรมกัดกิน สุดท้ายก็จะสูญเสียพรในตัวไป ทำให้ดวงตาดับมืดไม่เป็นสีทอง และจะต้องถูกขับไล่ออกจากดินแดนมัชฌิมา เราเรียกผู้คนที่สูญเสียพรเหล่านี้ว่า ผู้มัวหมอง (The Tarnished)”

และผู้มัวหมองนี่แหละครับคือบทบาทที่เราจะได้รับในตอนเริ่มเกม แต่เพราะอะไรคนที่ถูกขับไล่ถึงต้องหวนกลับมาที่ดินแดนมัชฌิมา ไปอ่านเนื้อเรื่องต่อได้เลยครับ

ราชินีมาริกา และการแตกสลายของเอลเดนริง

ก่อนจะเล่าถึงราชินีมาริกาที่เป็นตัวละครสำคัญ เจ้าสล็อตขอย้อนกลับไปที่วงแหวนเอลเดนนิดนึงนะครับ อย่างที่อธิบายเนื้อเรื่องไปว่าวงแหวนเอลเดนเป็นศูนย์รวมของพลังทุกอย่างในดินแดนมัชฌิมา แต่จริง ๆ ตัววงแหวนเองก็ไม่ได้อยู่ ๆ ปรากฎขึ้นมา แต่มันเกิดมาจากพลังของผู้ให้กำเนิดที่ชื่อว่า “Outer Gods” หรือเทพเจ้าผู้มีอำนาจ ซึ่งเอาเตอร์ก็อดในโลกของเกม Elden Ring นี้ก็มีหลากหลายองค์ แต่ละองค์มี ‘แชมป์เปี้ยน’ หรือราชาและราชินีผู้ถูกเลือกของตัวเอง แชมป์เปี้ยนเหล่านี้ก็คือคนที่เอาเตอร์ก็อดให้ยืมพลังมาทำหน้าที่ปกครองดินแดนอีกที กรณีของดินแดนมัชฌิมา เอาเตอร์ก็อดที่เป็นเจ้าของพลังในดินแดนนี้มีชื่อว่า “พระมหาประสงค์ (The Greater Will)” และแชมป์เปี้ยนของพระองค์ก็คือราชินีมาริกานั่นเอง

บอสมังกรลับ Dragonlord Placidusax

เล่าเพิ่มให้เห็นภาพมากขึ้นอีกนิด ก่อนหน้าที่ดินแดนมัชฌิมาจะถูกปกครองโดยพระมหาประสงค์และพลังเอลเดน ดินแดนแห่งนี้ก็เคยเป็นของเอาเตอร์ก็อดองค์อื่นมาก่อน เอาเตอร์ก็อดองค์นั้นเป็นเจ้าของพลังแห่งมังกร แชมป์เปี้ยนของเขาจึงได้ชื่อว่า “ดราก้อนลอร์ด (Dragonlord)” และยุคสมัยที่เหล่ามังกรปกครองดินแดนมัชฌิมาจึงถูกเรียกว่า “ยุคมังกรโบราณ” ก่อนที่ดราก้อนลอร์ดจะแพ้สงครามให้กับราชินีมาริกาและพระมหาประสงค์ ทำให้ยุคต่อมาเป็นยุคแห่งพลังของพรจากเอลเดน เรียกว่า “ยุคพฤกษาทอง” ซึ่งในเกมเพลย์ ถ้าเล่นไปสักพักเราจะได้เจอกับมังกรที่ยังหลงเหลืออยู่หลายตัวทั้งในลักษณะมอนสเตอร์และมินิบอสไฟท์ รวมถึงบอสใหญ่อย่าง “Dragonlord Placidusax” ด้วย

กลับมาที่เนื้อเรื่องในยุคสมัยแห่งพฤษทองของเรากันต่อ

ราชินีมาริกาผู้เป็นนิรันดร์ (Queen Marika, The Eternal) เป็นเทพองค์แรกที่ถูกเลือกโดยพระมหาประสงค์ (The Greater Will) หลังจากนั้นพระมหาประสงค์ก็ได้มอบพลังของเอลเดนให้กับเธอ โดยใช้ตัวเธอเป็นภาชนะ กำเนิดเป็นวงแหวนเอลเดนขึ้นมา และราชินีมาริกาก็ใช้พลังนี้ปกครองดินแดนมัชฌิมามาโดยตลอด เคียงคู่ไปกับสามีของเธอ “ก็อดฟรีย์ ปฐมราชันแห่งเอลเดน (Godfrey, The First Elden Lord)”

การที่ราชินีมาริกาได้ฉายาว่า “ผู้เป็นนิรันดร์” นี่บอกก่อนว่าไม่ได้ตั้งขึ้นมาแค่สวย ๆ นะครับ แต่เป็นเพราะตอนที่มาริกาได้พลังมาจากพระมหาประสงค์ เธอได้แยกเอาชิ้นส่วนของเอลเดนริงที่ควบคุมกฎแห่งความตาย (The Rune of Death) ออกไปซ่อนไว้ที่อื่น ทำให้ตัวเธอ เหล่าเทพเจ้า และลูกครึ่งที่มีเชื้อสายเทพ สามารถใช้ชีวิตคงอยู่เป็นนิรันดร์ได้ และชิ้นส่วนของวงแหวน หรือรูนแห่งความตายที่หายไปนี่เองที่จะกลายเป็นชนวนของความล่มสลายที่กำลังจะเกิดขึ้น

ราชินีมาริกาใช้พลังของเอลเดนริงในการปกครองดินแดน รวมถึงทำสงครามแย่งชิงดินแดนกับเทพผู้ปกครองและเอาเตอร์ก็อดองค์อื่น ๆ เรื่อยมา จนสุดท้ายด้วยเหตุผลบางอย่าง ก็อดฟรีย์ สามีของเธอเกิดสูญเสียพลังแห่งพรในตัวเองไป เขากลายเป็นผู้มัวหมอง และต้องถูกเนรเทศออกจากดินแดนมัชฌิมา ราชินีมาริกาจึงแต่งตั้งคู่ครองคนใหม่ ชื่อว่า “ราดากอน บัญญัติแห่งทอง (Radagon of the Golden Order)” ขณะนั้นเองก็เกิดเหตุการณ์ไม่คาดฝันขึ้น เมื่อรูนแห่งความตายถูกใครบางคนขโมยไป และใช้รูนนั้นสร้างอาวุธมีดที่สามารถฆ่าเทพเจ้าได้ขึ้นมา หลังจากนั้นมีดก็ถูกใช้สังหารโอรสลูกครึ่งเทพคนแรกที่มาริกาให้กำเนิดกับก็อดฟรีย์ “ก็อดวิน องค์ชายสีทอง (Godwyn, The Golden)”

ด้วยความโกรธ บวกกับเศร้าโศกเสียใจจนไร้สติ ราชินีมาริกาใช้ค้อนทุบวงแหวนเอลเดนจนแตกออกเป็นผลึกชิ้นเล็ก ๆ โดยภายหลังผลึกเหล่านี้ในเกมจะถูกเรียกว่า “รูน (Rune)” ส่วนผลึกชิ้นที่ใหญ่กว่าและมีพลังมากกว่าจะถูกเรียกว่า “มหารูน​ (Great Rune)” ซึ่งมหารูนที่แตกออกก็ต่างกระจัดกระจายไปอยู่กับลูก ๆ ครึ่งเทพของมาริกาทั้ง 6 คน (Demigod หรือตามระบบเกมก็คือบอสเนื้อเรื่องนั่นเอง) เหตุการณ์นี้ตามเนื้อเรื่องจะเรียกว่า “การแตกสลายของเอลเดนริง (The Shattering)”

เรื่องราวของ Demigod หรือบอสทั้ง 6 ผู้ครอบครองมหารูน เจ้าสล็อตขอยกไปอธิบายในบทความหน้านะครับ เพราะแต่ละคนก็มีเบื้องลึกเบื้องหลัง รายละเอียดยิบย่อยลงไปอีก

หลังการแตกสลายของเอลเดนริง ราดากอน คู่ครองของราชินีมาริกาพยายามกู้คืนวงแหวนขึ้นมาใหม่ แต่ก็ทำไม่สำเร็จ ทั้งเขาและราชินีมาริกาหายสาบสูญไป ทิ้งให้บัลลังก์แห่งเอลเดนลอร์ดหรือผู้ปกครองดินแดนมัชฌิมาว่างเปล่านับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา

สงครามซึ่งไร้ราชัน และการกลับมาของผู้มัวหมอง

เมื่อบัลลังก์แห่งผู้ปกครองว่างเปล่า และเอลเดนริงแตกกระจายออกเป็นมหารูนทั้ง 6 จึงเกิดสงครามการแย่งชิงเศษเสี้ยวแห่งพลังระหว่างเหล่าทายาทของราชินีมาริกา ต่างคนต่างฟาดฟันกันเพื่ออำนาจ กลายเป็นโศกนาฏกรรมนองเลือด แต่ทว่าในสงครามครั้งนั้นก็ไม่มีใครได้เป็นผู้ชนะ และบัลลังก์แห่งเอลเดนลอร์ดก็ยังคงว่างเปล่า

ยิ่งไปกว่านั้น สงครามซึ่งไร้ราชันทำให้พระมหาประสงค์ทอดทิ้งโลกนี้ไป พรที่มีอยู่เริ่มสูญสิ้น ดินแดนมัชฌิมาเริ่มเข้าสู่ความเสื่อมสลาย ถูกปกคลุมไปด้วยความตาย ผู้คนที่ได้รับพรมากมายพยายามจะฟื้นคืนพลังแห่งเอลเดนริง แต่ก็ไม่มีใครทำได้สำเร็จ เหล่าผู้มัวหมองจึงถูกเรียกกลับมายังดินแดนบ้านเกิดอีกครั้ง เพื่อตามหาเศษเสี้ยวของเอลเดนริง นำพลังแห่งพรที่สาบสูญกลับสู่ดินแดนมัชฌิมา และกลายเป็นเอลเดนลอร์ดคนต่อไป

เป็นยังไงบ้างครับกับปฐมบทแห่งเนื้อเรื่อง Elden Ring ที่เจ้าสล็อตนำมาเล่าให้ฟังกัน ขอบอกก่อนว่านี่ไม่ใช่เนื้อเรื่องทั้งหมด แต่เป็นเพียง “Lore” หรือตำนานของเกมเท่านั้น ซึ่งเป็นกิมมิคที่ FromSoftware ทำได้โดดเด่นมาตลอดตั้งแต่เกมซีรีส์ Dark Souls แล้ว ส่วนใน Elden Ring หน้าที่หลัก ๆ ของเหล่าผู้มัวหมองอย่างเราก็คือการรวบรวมเศษเสี้ยวของวงแหวนที่แตกกระจัดกระจาย และฟื้นคืนพลังแห่งเอลเดนริงกลับมาสู่ดินแดนมัชฌิมาอีกครั้ง แต่ระหว่างทางเราจะได้พบกับเนื้อเรื่องอีกมากมายล้านแปดสิ่ง ได้ค้นพบเรื่องราวในอดีต ได้เห็นสิ่งที่ทำให้เข้าใจ Lore ของโลกนี้มากขึ้น ตลอดจนเจอกับความลับดำมืดที่ตำนานไม่ได้บอกกับเรา ความจริงเกี่ยวกับการหายไปของราชินีมาริกา การทำเควสเพื่อผูกสัมพันธ์กับ Demigod และผู้มีอำนาจฝ่ายต่าง ๆ รวมถึงการเลือกช้อยส์แบบ Butterfly Effect ที่นำไปสู่ตอนจบถึง 6 แบบด้วยกัน

ตอนนี้ Elden Ring วางจำหน่ายแทบทุกแพลตฟอร์ม ไม่ว่าจะเป็น PC, PS4, PS5, Xbox One และ Xbox Series ราคา 1,490 บาท แต่รับรองได้ว่าอัดแน่นไปด้วยเนื้อเรื่องและคอนเทนต์ที่จะทำให้คุณต้องเล่นอย่างต่ำเป็นอาทิตย์กว่าจะจบ ส่วนบทความหน้าเจ้าสล็อตจะนำเอาเนื้อเรื่อง Elden Ring สนุก ๆ แบบไหนมาเล่าอีก ห้ามพลาดเด็ดขาดนะครับ!